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mardi 11 mars 2014

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La passion d’Emma, de Penelope Williamson


Date: 22 janvier 2014
Collection:
Edition: Editions Retrouvée
Genre: roman féminin
Prix: 13,30 €

The passions of Emma (1997)

Présentation de l’éditeur

Rhodes Island, 1890. Belle, vive et généreuse, Emma Tremayne dissimule un tempérament de feu qui ne sied pas à une jeune fille de bonne famille. Elevée dans le strict respect des convenances, elle s’apprête à se marier avec Geoffrey, riche industriel qu’elle connaît depuis l’enfance. Une seule journée va infléchir le cours de son destin. Emma prend conscience de la misère dans laquelle vivent les immigrants irlandais et éprouve une forte attirance pour Shay, un homme taciturne à la beauté sombre et rude. En frayant avec les gens du peuple, elle bafoue les règles de son milieu et on ne le lui pardonnera pas.

Avis de Marnie

On pourrait plus qualifier cette histoire de "roman féminin" que de romance. Le titre anglais (the passions of Emma) est déjà plus intéressant, puisqu’il s’agit d’une femme qui peu à peu, au fur et à mesure qu’elle ouvre les yeux sur le monde qui l’entoure, va faire ses choix et privilégier "ses" passions.

Cette réédition d’un roman datant de 1997 est intéressante... car "la romance historique" a bien évolué depuis. Penelope Williamson possède le talent de savoir recréer l’ambiance d’une époque, ici l’Amérique du Nord en pleine révolution industrielle... Faire de l’argent est la fonction première de ces riches bourgeois qui consolident leur position prédominante en unissant leurs enfants, et tout cela en exploitant les pauvres émigrés qui n’ont d’autre choix que de travailler dans des filatures où ils se retrouvent de plus les victimes de lois sociales détournées.

C’est ce contexte que l’auteur met en valeur, nous offrant un vrai regard révolté sur ces conditions inhumaines de travail, un arrière-plan très fort que peu à peu, notre héroïne va de mieux en mieux appréhender et comprendre. Même si la "tendre histoire d’amour" (plutôt improbable il faut l’avouer tant les différences sociales et intellectuelles semblent insurmontables) est agréable, nous nous passionnons pour ce récit pour d’autres raisons.

La première et la plus évidente, c’est l’héroïne, Emma, cette jeune bourgeoise de la haute société, façonnée par une mère ambitieuse (sentiment amplifié par ses origines), douce et tendre fiancée va révéler un caractère déterminé lorsqu’elle prendra conscience des injustices du monde. De plus, une culpabilité liée à un tragique secret de famille l’a en quelque sorte "endormie". Mais jouer la fille obéissante n’aura qu’un temps, surtout lorsqu’elle se liera d’amitié avec une jeune épouse irlandaise au lourd passé.

Emma, c’est l’histoire de toutes ces américaines qui à l’aube du 20ème siècle, dans une société cloisonnée, ont lutté pour conquérir leur indépendance, ou faire admettre des choix "différents" à leur entourage, ou encore ont tout quitté pour choisir un futur incertain mais libre... Une jolie histoire avec du souffle et surtout beaucoup de conviction !

Mots clés de l'auteur :

1900
   Le fils maudit, de Françoise Bourdon
   La demoiselle du Mas du Roule, de Corinne Javelaud
   Le dragon du Trocadéro, de Claude Izner
   Les Rochefort, de Christian Laborie
   La passion d’Emma, de Penelope Williamson
   La cuisinière, de Mary Beth Keane
   Mes soeurs et moi, de Judith Lennox
   Le mystère de Roccapendente, de Marco Malvaldi
   Pressentiments, de Katherine Webb
   Si sombre et inquiétant..., de Edna Buchanan
   Meurtre au château, de Yves Jacob
   Les accusées, de Charlotte Rogan
   Les enquêtes de Francesca Cahill - 1 - Un odieux chantage
   Le secret de l’abbaye, de Brigitte Aubert
   L’indomptable fugitive, de Kate Bridges
   The City of Lovely Brothers d’Anel Viz
   Le mal en la demeure, de Stéphane Soutoul
   La maison de Londres, de Lydie Blaizot
   Zoé, la nuit, d’Iris Castor
   Mon cher frère, de Hakan Bravinger
   Imagine de Jill Barnett
   Les amants du Pacifique, de Susan Wiggs
   The hired man de Jan Irving
   Une femme sous emprise, roman de Megan Chance
   Le tourbillon d’une vie, de Linda Cardillo
   Another dawn de Sandra Brown
   Fiançailles à Dutchman’s Creek, de Elizabeth Lane
   Obscura , roman de Régis Descott
   La cour des miracles, tome 1 : La chambre mortuaire de Jean-Luc Bizien
   Manhattan Freud, de Luc Bossi
   The rainbow promise de Lisa Gregory (aka Candace Camp)
   The rainbow season de Lisa Gregory
   Les disparues de la Tamise, de Amanda Quick
   Rebelles de Anna Godbersen
   Chère Pénélope de Sharon Ihle
Williamson Penelope
   La passion d’Emma, de Penelope Williamson
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